Tormentas Eléctricas

Una tormenta eléctrica se forma de una combinación de humedad, aire caliente de rápido ascenso y una fuerza capaz de levantar aire, tal como un frente cálido y frío, brisa marina o una montaña. Todas las tempestades eléctricas contienen relámpagos. Un relámpago es una descarga eléctrica que resulta de la formación de cargas positivas y negativas en una tormenta. Cuando la formación es suficientemente fuerte, el relámpago aparece como rayo. Esta luz aparece normalmente entre nubes o entre las nubes y la tierra. Un rayo alcanza temperaturas de miles de grados en una fracción de segundo. El rápido calentamiento y enfriamiento del aire cercano al relámpago, causa el trueno. El poder de la carga eléctrica de un relámpago y el calor intenso, son capaces de electrocutar personas en el acto, partir árboles, iniciar incendios y causar fallas eléctricas.

Las tormentas eléctricas pueden traer lluvias intensas (que pueden causar aluviones), fuertes vientos, granizo, y relámpagos.

Es un mito que los relámpagos no caen dos veces en el mismo lugar. En la práctica caen varias veces en el mismo lugar durante una descarga.

Prevención

  • Verifica que no hayan árboles en mal estado en el jardín, ya que pueden caer durante una tempestad y causar daños y heridos.
  • Ten mano el kit de emergencias.
  • Todos en la familia deben saber cómo actuar, cómo cortar el suministro de gas, luz y agua y los números de emergencia a los que pueden llamar de ser necesario.
  • Establece un punto de reunión, por si la familia se encuentra dispersa.
  • Evalúa la posibilidad de instalar un pararrayos.

Durante

Si estás en casa:

  • Asegurate que en el jardín no hayan objetos livianos que puedan ser arrastrados por el viento, como muebles y juguetes.
  • Asegura puertas, ventanas y persianas exteriores.
  • No toques equipos eléctricos o teléfonos, porque los relámpagos pueden conducir su descarga a través de los cables. Los televisores son particularmente peligrosos en estos casos.
  • Evita las bañeras y artefactos del baño, ya que las cañerías metálicas pueden conducir la electricidad.
  • Escucha una radio a pila o TV para mantenerte al tanto de la emergencia y posibles instrucciones de la autoridad

Si estás en el exterior:

  • Aléjate de ríos, lagos o masas de agua. Si estás en una piscina, río o mar, salte de inmediato. Intenta refugiarte en un edificio o auto.
  • Si no hay ninguna estructura disponible, y sientes que tu cabello se eriza (lo que indica que un relámpago está por caer), anda a un lugar abierto y encuclillate cerca del suelo lo antes posible. Al encuclillarse hazlo con los codos en las rodillas y cúbrete los oídos con las manos. No se acueste en el suelo y retire todos los objetos metálicos que se encuentren cerca.
  • Si estas en un bosque, ubícate en un área de árboles bajos. Nunca te pongas bajo un árbol grande que esté aislado en el campo.
  • Mantente atento a posibles inundaciones de zonas bajas.
  • Evita las estructuras altas como torres, árboles altos, cercos, líneas telefónicas o tendido eléctrico
  • Aléjate de elementos que naturalmente atraen los rayos, como palos de golf, tractores, cañas de pescar, bicicletas o equipamiento de camping.
  • Si está en un auto. estaciona en un lugar donde no hayan árboles que puedan caer sobre el vehículo. Permanece en el interior y pon las luces intermitentes hasta que pase la lluvia fuerte. Evita los caminos inundados.

Cómo estimar la distancia de una tormenta

Debido a que la luz viaja mucho mas rápido que el sonido, la luz del relámpago se ve mucho antes de escucharlo. Estime la cantidad de kilómetros que usted está de la tormenta, contando el número de segundos entre la luz y el próximo sonido del relámpago. Divida este número por ocho. Saber cuan lejos está la tormenta sirve para evitar quedar bajo ella.

Granizo

El granizo se produce en muchas tormentas fuertes. Puede ser tan pequeño como un poroto o tan grande como una pelota de ping-pong y puede ser muy destructivo para plantas y cosechas. En una granizada, ponte bajo techo de inmediato. Los animales son particularmente vulnerables al granizo, así es que ponlos en un refugio.

¿Qué hacer después…?

  • Ve si hay personas heridas. Una persona que ha sido impactada por un relámpago no tiene carga eléctrica que pueda afectar a otras personas. Si la persona ha sufrido quemaduras, busca ayuda de primeros auxilios y llama a un servicio de emergencia de inmediato. Las quemaduras pueden estar donde la persona recibió el impacto del rayo. Si el impacto ocasionó que el corazón de la víctima se detuviera, dale resucitación cardiopulmonar hasta la llegada del servicio de emergencia.
  • Informa a las empresas de servicios de caídas de cables.
  • Maneja el auto sólo si es necesario, ya que los caminos pueden contener elementos que haya arrastrado la tormenta, lo que los hace más peligrosos.
  • Escucha la radio o la televisión para obtener información sobre la emergencia y posibles instrucciones de la autoridad a cargo.

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